El ejemplo de Cuba "Flamana Internacioanal Suecia"

 

Flamman

Internacionales

Fecha: 23-06-2020

Autor: JONAS ELVANDER

El ejemplo de Cuba

El modelo cubano – así combate un país pobre una pandemia

Los países que mejor han manejado el virus corona hasta ahora son Corea del Sur, Nueva Zelanda, Australia, Cuba y Vietnam. Además de que tres son naciones insulares y tres países altamente desarrollados, dos se destacan de manera diferente: Cuba y Vietnam no son ricos. A pesar de esto, casi han logrado erradicar el virus en ambos países.

De estos, Vietnam tiene quizás las estadísticas más espectaculares, con solo 329 casos de coronavirus hasta el momento y ni una sola muerte. Es un país con 95 millones de habitantes y una frontera de 1,444 kilómetros de largo con China. Sin embargo, el caso de Cuba es quizás aún más interesante ya que el país está, en principio, económicamente aislado y también ayuda activamente a otros países.

El domingo 7 de junio, Cuba informó el octavo día sin ninguna muerte relacionada con la corona. El presidente Miguel Díaz-Canel declaró en un discurso que la pandemia está "bajo control" y anunció que comenzará una disminución gradual de las restricciones introducidas en marzo. A principios de junio se habían registrado en el país un total de 2,205 casos del virus corona y 83 muertes. De estos, 1.862 se habían recuperado, lo que significa que el número de casos activos fue de solo 244 en una población de 11,2 millones. En comparación, Panamá, cuya población es de 4 millones, tiene más de 16,000 casos y por lo menos 386 muertos.

Es apenas una noticia que Cuba sea particularmente prominente en el cuidado de la salud. La Organización Mundial de la Salud la describió como "uno de los sistemas más eficientes y únicos del mundo" y el Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon, la llamó "un modelo" para otros países. Al igual que con otros tipos de desastres, particularmente huracanes, el país y su sistema de evacuación obligatoria de grupos de población vulnerables han demostrado ser superiores a casi todos los países vecinos, incluidos los países más ricos del mundo. Tiene sus explicaciones.

La atención médica pública gratuita es, por supuesto, una condición básica para proteger a la población de una pandemia. Cuba también tiene el mayor número de médicos por habitante en el mundo: 8.4 por cada mil habitantes según el Banco Mundial. A esto se agrega una alta expectativa de vida promedio de 79 años, justo por debajo de la de países líderes como Japón, Suiza y Singapur, así como una de las tasas de mortalidad infantil más bajas del mundo.

El alto número de médicos hace posible trabajar de manera preventiva de una manera impensable en muchos otros países con condiciones similares. Zoltan Tiroler es presidente de la Asociación Sueco-cubana, una asociación de amistad no ligada a un partido y que trabaja para promover la solidaridad con la nación isleña. Según él, esta condición particular es un componente importante de la estrategia del país.

- La atención médica de Cuba se basa en la atención preventiva. Lo mismo ocurre con el virus corona. Los médicos, enfermeras y estudiantes de medicina van por todos los hogares todos los días y preguntan cómo les va a las familias. Tan pronto como se sospecha la infección, se toman muestras y se llevan al hospital, le dice a Flamman.

El sistema de Cuba se ha basado durante mucho tiempo en visitas domiciliarias y atención local, con una red de cientos de clínicas generales que abarcan toda la isla. En enero, se adoptó un plan de prevención y control. Incluyó la capacitación del personal médico, la preparación de instalaciones de atención y cuarentena y la información a la población, en particular los activos en la industria del turismo, sobre los síntomas y las medidas preventivas.

Por lo tanto, cuando se descubrieron los primeros tres casos el 11 de marzo, ya existía un sistema para rastrear y aislar contactos. Decenas de miles de médicos de cabecera, enfermeras y casi 28,000 estudiantes de medicina fueron enviados a golpear puertas e investigar si los residentes tenían síntomas como fiebre o tos y realizar pruebas. Como resultado, se descubrieron muchos casos tempranos antes de que pudieran infectar a otros.

El 20 de marzo, cuando solo se confirmaron 21 casos, se prohibió todo el turismo. También se introdujeron reglas para el trabajo en casa, el aislamiento de los grupos de riesgo, la reubicación de los trabajadores a sectores prioritarios y nuevas reglas para fortalecer la seguridad laboral y la asistencia social. Cuando resultó que las máscaras y el distanciamiento social no eran suficientes para detener la propagación, se paró toda la locomoción colectiva. En cambio, se establecieron empleados estatales como conductores privados para transportar pacientes y trabajadores importantes para la sociedad. Para reducir la congestión en los negocios, se introdujo un sistema de distribución basado en el comercio por Internet.

A esto se agregan estrictas reglas de seguridad y cuarentena. Las mascarillas son obligatorias. Las personas sospechosas de estar infectadas están aisladas en salas de cuarentena públicas. Si infringe las reglas, corre el riesgo de multas e incluso prisión.

- Pero nadie queda desamparado. Todos tienen comida garantizada. En Cuba, nunca se pensaría en desalojar a alguien si no puede pagar las cuentas, dice Zoltan Tiroler.

El elevado número de médicos cubanos y el manejo efectivo del virus incluso han permitido que el país continúe enviando asistencia médica a otros países, en medio de una pandemia en casa. Las "Brigadas Batas Blancas" tienen una larga tradición de asistencia en las peores crisis de salud en todo el mundo.

En las últimas seis décadas, por lo menos 400,000 trabajadores de la salud han sido enviados a trabajar en más de 160 países. El personal cubano estuvo en Pakistán después del devastador terremoto en 2005, ayudó a controlar la epidemia de cólera en Haití en 2010 y estuvo presente durante el brote de ébola en África occidental en 2014, por nombrar solo algunas misiones recientes.

- Cuba ha brindado asistencia médica desde principios de los años sesenta. Desde el 2005, ha sido en forma de brigadas médicas bien preparadas y entrenadas que pueden desplegarse en desastres naturales y epidemias. Estas brigadas, que actualmente operan en docenas de países con miles de médicos, hacen que Cuba sea popular entre aquellos que reciben servicios médicos, preferiblemente personas pobres que no han tenido acceso a atención médica, dice Zoltan Tiroler.

Sin embargo, cuando el coronavirus comenzó a extenderse por todo el mundo, llegaron pedidos de ayuda de lugares que de otro modo no pertenecerían a las áreas de trabajo habituales de los médicos cubanos. En Canadá, que generalmente cuenta con uno de los sistemas de salud más generosos del mundo, varias tribus indígenas, llamadas Primeras Naciones, que fueron particularmente afectadas por el virus, pidieron al gobierno federal en Ottawa que enviara médicos cubanos a sus áreas. Durante las peores semanas de marzo y abril, los equipos médicos cubanos fueron recibidos como héroes cuando llegaron a Italia y España para aliviar al personal local con exceso de trabajo. En total, se ha enviado ayuda a más de 24 países. El ministro de Salud, José Ángel Miranda, tuiteó a fines de marzo que Cuba nunca había enviado ayuda a tantos países en tan poco tiempo, describiéndola como "sin precedentes".

Para algunos, este tipo de "diplomacia médica" es provocativa. Como era de esperar, el gobierno de los Estados Unidos ha intentado desacreditar el programa. Tanto el presidente Donald Trump como el ministro de Relaciones Exteriores, Mike Pompeo, han pedido a los países del mundo que digan no a la ayuda cubana con el argumento de que el personal está siendo explotado y que están contribuyendo a la "trata de personas". De hecho, muchos médicos cubanos eligen trabajar en el extranjero porque a menudo ganan más dinero ellos mismos.

- Molesta a los Estados Unidos, que lanzó una campaña acusando a Cuba de hacer negocios y explotar a los médicos como trabajadores esclavos. Pero la campaña no ha tenido un gran éxito y cada vez más países, incluidos los europeos, han pedido ayuda cubana. Estados Unidos ahora responde amenazando a los países que reciben dicha ayuda con sanciones, dice Zoltan Tiroler.

Otro gobierno que no es tan benevolente con los médicos es el de Brasil. El año pasado, el presidente Jair Bolsonaro expulsó al personal cubano que se encontraba en el país, lo que difícilmente ha facilitado el manejo de la pandemia en el país, que ahora se encuentra entre los más afectados del mundo.

La experiencia médica de Cuba también se basa en una importante producción nacional de medicamentos. La investigación farmacéutica está bien desarrollada y hay tres laboratorios de análisis de virus en la isla.

"Tienen al menos tres medicamentos diferentes que se utilizan con éxito para fortalecer el sistema inmunológico del cuerpo contra el covid-19", dice Zoltan Tiroler.

Uno de ellos es el Interferón alfa-2b doméstico, un medicamento antiviral de 30 años utilizado en todo el mundo, especialmente en Wuhan, para reducir la cantidad de muertes. La compañía farmacéutica canadiense Betterlife está llevando a cabo ensayos clínicos para preparar la producción masiva del medicamento.

Otro factor en el éxito de Cuba son las extensas pruebas. A principios de junio, se habían realizado 18.825 pruebas en el país. Esto corresponde a una relación de 25: 1. En comparación, la vecina Jamaica tiene 16: 1 y República Dominicana 3: 1. En Alemania, que tiene el programa de pruebas más completo de Europa, la cifra es 10: 1, en los Estados Unidos 5: 1 y en el Reino Unido 4: 1. En Vietnam, otro país controlado por los socialistas que también ha logrado proteger a su población del virus, la proporción de prueba es 100: 1.

Las extensas pruebas también han dado resultados. Alrededor del 40 por ciento de los resultados positivos de las pruebas en Cuba provienen de casos asintomáticos. Sin embargo, las pruebas son caras: 50 dólares estadounidenses cada una. Y si Cuba es una superpotencia médica, todavía están lejos de ser una económica.

El éxito del país parece aún más sorprendente si se considera su frágil economía. La economía de planificación centralizada permite al estado movilizar rápidamente y dirigir recursos a donde se necesitan. Pero si los recursos no están allí, ya no es una gran ventaja. Por ejemplo, la escasez crónica de viviendas hace que las personas vivan en un espacio reducido, lo que hace que sea más difícil practicar el distanciamiento social.

El bloqueo actual del país por parte de los Estados Unidos es el principal obstáculo. Cuando el presidente saliente, Barack Obama, comenzó a aliviar las sanciones durante su último año en el poder, parecía que la situación podría comenzar a cambiar. Pero desde que Trump fue elegido, las sanciones se han reforzado nuevamente. En octubre de 2019, se introdujeron nuevas reglas, lo que significa que las empresas y los bancos internacionales corren el riesgo de ser demandados si hacen negocios en el país. Las sanciones de Estados Unidos contra Venezuela también han afectado a Cuba, que depende de las importaciones de petróleo del país vecino del sur. En septiembre del año pasado, Cuba recibió solo el 30 por ciento de sus entregas regulares de petróleo. El presidente Miguel Díaz-Canel introdujo reglas para el ahorro de energía. Por ejemplo, las cuotas para el uso de petróleo en las zonas rurales se redujeron drásticamente. En enero, el gobierno también redujo las raciones de gas desde que Estados Unidos impuso sanciones a la compañía estatal de energía.

Esto también ha creado escasez de otros bienes. Incluso antes de la crisis, por ejemplo, varios artículos básicos de higiene, como jabón y pasta de dientes, eran difíciles de obtener   debido a los altos precios de la energía en el mercado abierto, según la Ministra de Comercio, Betsy Díaz, han obligado al gobierno a "elegir entre mantener un suministro estable de alimentos" e importar productos de higiene. En una pandemia, no es difícil ver las consecuencias potencialmente fatales de tal situación.

Según Zoltan Tiroler, este es uno de los objetivos de la política estadounidense.

- El bloqueo, por ejemplo, ha impedido que Cuba compre respiradores a compañías en Suiza. También ha obstaculizado el transporte de donaciones desde China, dijo.

Hasta ahora, Estados Unidos no ha sido justo con el modelo cubano. Cuando el bloqueo fue introducido por el Ministerio de Relaciones Exteriores en 1960, tenía el objetivo explícito de "causar hambruna, desesperación y el derrocamiento del gobierno". Sin embargo, Cuba es uno de los pocos países de América Latina que básicamente ha erradicado la hambruna según la ONU. En los supermercados estatales, las llamadas bodegas, los alimentos básicos como frijoles, arroz, azúcar y aceite se venden a precios simbólicos subsidiados. Los niños reciben tres kilos de leche en polvo para los siete años, lo que ha erradicado la desnutrición.

Recientemente, sin embargo, los precios han comenzado a subir para algunos alimentos, y los frijoles negros, uno de los alimentos más comunes, no han estado en el mercado todo este año. El verano pasado, el gobierno introdujo controles de precios en los alimentos para mantener baja la inflación. Si bien esto ha permitido que los empleados públicos continúen pudiendo pagar sus alimentos, pero también se corre el riesgo que los controles disminuyan   la producción agrícola en el sector privado. No se puede esperar que los agricultores que, por razones económicas, se hayan visto obligados a usar bueyes en lugar de tractores produzcan lo suficiente para satisfacer las necesidades alimentarias.

Las sanciones estadounidenses también han provocado la caída de los ingresos de la importante industria del turismo. Una señal de lo importante que es el turismo para Cuba es el hecho de que el país eligió continuar recibiendo a los turistas hasta marzo, después de que otros países cerraron las fronteras. Algo que probablemente ayudó a aumentar la propagación del virus en la isla.

Para que el éxito de Cuba sea duradero y permanente, el país debe tener las condiciones financieras para hacerle frente. Si Trump decide, no sucederá. Pero dados los estragos del coronavirus en los países desarrollados con sistemas de asistencia social descentralizados, y donde la atención médica se ha convertido rápidamente en el tema político más importante, es posible que la prioridad de salud de la población de Cuba se vea de manera diferente en el futuro.

Para Zoltan Tiroler, es obvio qué sistema es el más humano.

- Aunque existen enormes deficiencias materiales en Cuba, se logran resultados mucho mejores que en EE. UU, rico y bien equipados. Por supuesto, esto se debe a que Cuba pone a las personas primero, mientras que las ganancias se colocan en primer lugar en los Estados Unidos. Ahora mismo estoy leyendo sobre un hombre en Seattle que sobrevivió al covid-19. Ha recibido una factura médica de $ 1.1 millones. Esto es totalmente extraño para un cubano, donde la atención médica es un derecho. Debería ser para todos.

 

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