Cuba, al ataque, por su noveno título en Serie Caribe de béisbol

Por Yasiel Cancio Vilar, Enviado especial    FotosPL/Jorge Pérez González

Panamá, 5 feb (PL) En medio de gran expectación, Cuba debutará hoy en la Serie del Caribe de béisbol de Panamá-2019, cuando enfrente a la escuadra de México, que cayó la víspera contra Venezuela.

Representada por el equipo Leñadores de Las Tunas, la selección cubana tendrá de abridor en el montículo al derecho Lázaro Blanco, quien fuera tomado como refuerzo de lujo para este certamen regional. Pero, según los expertos, la principal fortaleza de esta escuadra será la ofensiva, liderada por sexto año consecutivo por el slugger Alfredo Despaigne, superestrella en el béisbol profesional de Japón, con los campeones Fukuoka Softbank Hawks.

En un encuentro con la prensa cubana, Pablo Civil, manager de los flamantes campeones de la mayor de las Antillas, evitó decir el lineup que pondrá contra el elenco mexicano, aunque parece segura la presencia -en funciones de bateador designado- de Danel Castro, de 42 años.

Sé que voy a jugar de designado, aunque no se en que turno al bate, explicó Castro en un aparte con Prensa Latina.

Desde hace muchas temporadas, Castro es el emblema de este club que hace apenas unas semanas ganó por primera vez el título de Cuba: 'Veo al equipo muy bien, nuestro principal poder es la ofensiva, tenemos que luchar fuerte, fajarnos en cada jugada para ganar el campeonato'.

De nuestros rivales no tenemos muchos datos, en Cuba no se siguen mucho las ligas invernales. Pero sabemos que son equipos duros, con jugadores de mucho oficio, que saben jugar al béisbol, advirtió.

El otrora internacional con las selecciones nacionales cubanas, incluso aquella que jugó dos partidos amistosos con los Orioles de Baltimore en 1999, dijo que los Charros de Jalisco -representante de México- 'vienen inspirados, porque es su primera vez en la Serie del Caribe'.

Los Leñadores enfrentarán hoy a los Charros desde las 15:00, hora local, en el estadio Rod Carew de Panamá, sede del certamen.

En la jornada de ayer, los dirigidos por Civil realizaron un entrenamiento de puesta a punto en las afueras de la ciudad, el cual sirvió a los jugadores cubanos para adaptarse a las altas temperaturas reinantes por estos días en Panamá.

Aunque el lineup no fue divulgado, Civil pudiera colocar en el orden ofensivo a seis bateadores que lo llevaron al título de Cuba, léase Castro, Yunieski Larduet, Jorge Johnson, Alexander Ayala, Yosvani Alarcón y Jorge Alomá, aunque este último tiene fuerte competencia en la segunda base.

Los restantes tres jugadores serían presumiblemente Despaigne en el jardín izquierdo -y en el cuarto turno-, el tercera base Yurisbel Gracial y el inicialista Yordani Samón.

Cuba busca su novena corona en series del Caribe. Las anteriores ocho las ganó en 1949, 1952, 1956, 1957, 1958, 1959, 1960 y 2015.

En la jornada de ayer, Dominicana y Venezuela salieron por la puerta grande al derrotar por 3-1 y 5-1 a Puerto Rico y México, respectivamente.

Para este martes, además del Cuba-México, también está programado el Dominicana-Panamá, desde las 20:00.

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